Descripción general
¿Qué es la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)?
La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una enfermedad pulmonar. La EPOC hace que sea difícil respirar. La enfermedad empeora progresivamente con el tiempo si no se trata temprano. La mayoría de las personas con EPOC tienen una o dos enfermedades pulmonares relacionadas. Estas enfermedades son bronquitis crónica y enfisema. Si tiene bronquitis crónica, las vías respiratorias de los pulmones se irritan, se hinchan y se llenan de moco (una sustancia gruesa y elástica en la garganta). El moco dificulta la respiración. Si sufres de enfisema, tienes dificultad para ingresar oxígeno en tu sangre y eliminar el dióxido de carbono de ella. Eso es lo que hace que sea más difícil exhalar (exhalar).

síntoma
La EPOC puede causar una variedad de síntomas, que incluyen:

Una tos duradera.
Una tos que produce moco.
Dificultad para respirar, especialmente durante la actividad física.
Una sensación de opresión en el pecho.
Silbido al respirar
Los síntomas de la EPOC comienzan lentamente y empeoran durante un período de años si no se diagnostica y trata antes de tiempo. Retrasar el diagnóstico y el tratamiento puede provocar complicaciones, como problemas cardíacos (latidos cardíacos irregulares e insuficiencia cardíaca), presión arterial alta e infecciones respiratorias. Las infecciones pueden dañar aún más los pulmones.

Causas y factores de riesgo
¿Qué causa la EPOC?
La EPOC es causada por daño a los pulmones. El daño es causado por la inhalación de sustancias dañinas con el tiempo. Esto incluye la contaminación del aire, humos químicos, gases, vapores, neblinas o humo de tabaco (incluido el humo de segunda mano) y polvo. La mayoría de los casos de EPOC son causados ??por fumar.

Diagnosis y pruebas
¿Cómo se diagnostica la EPOC?
La Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP, por sus siglas en inglés) no recomienda la detección general de la EPOC. Si tiene síntomas de EPOC, su médico realizará un examen. Te preguntará acerca de tus síntomas y tu historial médico. Él colocará un estetoscopio en su pecho y espalda para escuchar su respiración.

Una prueba importante para diagnosticar la EPOC se llama prueba de espirometría. Esta prueba implica respirar un tubo que está conectado a una computadora. La computadora puede tener un gráfico (por ejemplo, velas o una pared de ladrillo). Se le pide que inhale profundamente y exhale en el tubo para soplar tantas velas (o derribar tantos ladrillos) como pueda. Se le puede pedir que repita la prueba varias veces para obtener una buena lectura.