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Tratamiento

Hasta ahora, la EPOC no tiene cura. Sin embargo, los cambios en el estilo de vida y los tratamientos pueden hacer que se sienta mejor, se mantenga más activo y puede desacelerar la progresión de la enfermedad.

Los objetivos del tratamiento de la EPOC incluyen:

aliviar los síntomas;
retrasar la progresión de la enfermedad;
mejorar la tolerancia al ejercicio o su capacidad para mantenerse activo;
prevenir y tratar complicaciones;
mejorar la salud en general.
El médico general puede aconsejarle que acuda a un neumólogo para ayudar con el tratamiento. Este médico se especializa en el tratamiento de personas con trastornos pulmonares.

Cambios en estilo de vida

Deje de fumar y evite los irritantes de los pulmones

Dejar de fumar es el paso más importante que puede tomar para tratar la EPOC. Habla con tu médico sobre programas y productos que pueden ayudarte a dejar el hábito.

Si tiene dificultades para hacerlo por su cuenta, considere inscribirse en un grupo de apoyo. Muchos hospitales, empresas y grupos comunitarios ofrecen clases para ayudar a dejar de fumar. Pídale a su familia y amigos que lo apoyen en sus esfuerzos por dejar el hábito.

Además, evite el humo de segunda mano y los lugares donde haya polvo, vapores químicos u otras sustancias tóxicas que pueda inhalar.

Para obtener más información sobre cómo dejar de fumar, lea Tobacco and Your Heart (en inglés) y Your Guide to a Healthy Heart (en inglés), del National Heart, Lung and Blood Institute. Aunque estos recursos se enfocan en la salud del corazón, contienen información básica sobre cómo dejar de fumar. Para obtener ayuda y apoyo de manera gratuita para dejar de fumar, puede llamar a la línea de ayuda para dejar de fumar del Instituto Nacional del Cáncer al 1-877-44U-QUIT (1-877-448-7848).

Otros cambios en el estilo de vida

Si tiene EPOC, especialmente las formas más graves, puede tener dificultades para comer lo suficiente debido a los síntomas, como dificultad para respirar y agotamiento. Si esto sucede, es posible que no obtenga todas las calorías y nutrientes que necesita, lo que puede empeorar sus síntomas y aumentar su riesgo de infección.

Pregúntele a su médico acerca de un plan de comidas que satisfaga sus necesidades nutricionales. Es posible que le recomiende comer comidas más pequeñas y más frecuentes, descansar antes de comer y tomar vitaminas o suplementos nutricionales.

Pregúntele también qué tipo de actividades puede hacer de manera segura. Puede tener problemas para mantenerse debido a los síntomas. Sin embargo, la actividad física puede fortalecer los músculos que lo ayudan a respirar y mejorar su bienestar general.

Medicinas

Broncodilatadores

Los broncodilatadores relajan los músculos que rodean las vías respiratorias. Esto los abre y hace que sea más fácil respirar.

Dependiendo de la gravedad de la EPOC, el médico puede recetar broncodilatadores de acción inmediata o broncodilatadores de acción prolongada. Los de acción inmediata tienen un efecto que dura entre 4 y 6 horas y solo deben usarse cuando sea necesario. El efecto de los broncodilatadores de acción prolongada dura aproximadamente 12 horas o más y se usa a diario

La mayoría de los broncodilatadores son tomados por un dispositivo llamado inhalador. Este dispositivo permite que el medicamento llegue a los pulmones directamente. No todos los inhaladores se usan de la misma manera. Pídale a sus proveedores de atención médica que le muestren la forma correcta de usar el inhalador.

Si su EPOC es leve, su médico solo puede recetarle un broncodilatador inhalado para una acción inmediata. En este caso, usará el medicamento solo cuando tenga síntomas.

Si la EPOC es moderada o grave, el médico puede prescribir un tratamiento permanente con broncodilatadores de acción inmediata y prolongada.

Combinación de broncodilatadores inhalados y glucocorticosteroides (esteroides)

En general, el uso de esteroides inhalados solo no es el tratamiento preferido. Si su EPOC es más grave o si sus síntomas se activan con frecuencia, su médico puede recetarle una combinación de medicamentos que incluyen un broncodilatador y un esteroide inhalado. Los esteroides ayudan a reducir la inflamación de las vías respiratorias.

El médico puede pedirle que use los esteroides inhalados con el broncodilatador durante un período de prueba de entre 6 semanas y 3 meses para determinar si agregar esteroides ayuda a aliviar sus problemas respiratorios.

Vacunas