Psicoterapia para trastornos de ansiedad
En los últimos años se han utilizado diversos fármacos como antidepresivos y tranquilizantes para tratar una amplia gama de trastornos de ansiedad . Esta tendencia, mientras que a menudo inmediatamente beneficioso para el paciente, públicamente ha eclipsado los tratamientos terapéuticos que son sin duda la más efectiva en el largo plazo.
Según el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH), cada adultos aproximadamente 19 millones de años en los Estados Unidos experimentan trastornos de ansiedad – que incluyen el trastorno obsesivo compulsivo (
TOC), trastorno de pánico (PD), trastorno de ansiedad estrés postraumático trastorno (PTSD), generalizado (tag), trastorno de ansiedad social /fobia social, fobias específicas, como el temor a la intemperie (agorafobia) o espacios cerrados (claustrofobia), entre muchos otros (http://www.nimh.nih.gov/publicat/anxiety.cfm y).
Aunque los
medicamentos son el método más rápido del tratamiento de los trastornos de ansiedad, pueden tener numerosos efectos secundarios y las consecuencias. Los pacientes pueden convertirse fácilmente en dependientes de tranquilizantes y sedantes, como las benzodiazepinas Atavin y Xanax, debido a la (generalmente absolutamente bienvenida, para los que sufren ansiedad) sensación de calma que producen. Los antidepresivos como Prozac y Zoloft, mientras que no crean dependencia, pueden causar una variedad de efectos secundarios físicos tales como aumento de peso, insomnio, malestar estomacal y disminuye el apetito sexual. Estos medicamentos, cuando se toma correctamente, ayudará a los que sufren de trastornos de ansiedad para sentirse mejor, pero la mayoría de los expertos concuerdan que mejora a largo plazo, los pacientes deben combinar la utilización de productos farmacéuticos con psicoterapia.
Dos formas comunes de psicoterapia utilizada para el tratamiento de los trastornos de ansiedad son la terapia conductual y cognitiva: en la terapia cognitiva, el terapeuta ayuda al paciente a adaptar sus patrones de pensamiento problemáticos a los que son más saludables. Por ejemplo, el terapeuta puede ayudar a alguien con trastorno de pánico para evitar los ataques de pánico – y que aquellos que se presentan menos intensa – enseñándole a él o ella cómo mentalmente volver a abordar situaciones inductores de ansiedad. En terapia conductual, el terapeuta ayudará al paciente a combatir los comportamientos indeseables que a menudo vienen de la mano con ansiedad; por ejemplo, el paciente aprenderá relajación y profundo ejercicios de respiración para usar cuando experimenta hiperventilación como consecuencia de los ataques de pánico (American Psychological Association).
Puesto que estos métodos de tratamiento son tan primos – ambos que implica, en cierto sentido, reeducación activa de la mente por el paciente – terapeutas a menudo usan juntos, en una clasificación más amplia de tratamiento llamado terapia cognitivo-conductual (TCC). CBT se utiliza para tratar todas las seis formas de trastornos de ansiedad mencionados (
información de la CBT).
La Asociación Nacional de terapeutas cognitivo-conductual (NACBT) se enumeran varias diversas formas específicas de la TCC que se han desarrollado en el pasado medio siglo, más o menos en su página web. Estos incluyen:
Terapia racional emotiva (RET) / racional emotiva terapia de comportamiento
Psicólogo Albert Ellis, en la década de 1950, creído que el psicoanálisis de moda entonces era una forma ineficiente de tratamiento porque el paciente no estaba dirigido a cambiar su forma de pensar; él originó RET, que más tarde fue desarrollado por neo-Freudian psicoterapeuta Alfred Adler. RET tiene raíces en la filosofía estoica, como en la escritura de Marcus Aurelius y Epicteto; los conductistas Joseph Wolpe y Neil Miller también parecen haber influido a Albert Ellis. Ellis continuó trabajando en su enfoque terapéutico y en la década de 1990, casi cuarenta años después de desarrollar primero el tratamiento – renombró como terapia emotiva racional del comportamiento, para hacer mote del tratamiento más preciso.
Terapia de comportamiento racional
Uno de los estudiantes de Ellis, médico Maxie C. Maultsby, Jr., desarrolló esta ligera variación unos diez años después de que Ellis desarrolló primero su. Terapia de comportamiento racional es distintivo en que el terapeuta asigna “tarea terapéutica” al cliente y pone “énfasis en habilidades de Self-consejería racional cliente” (
http://www.nacbt.org/historyofcbt.htm). Clientes se les insta a tomar iniciativa adicional en su propia recuperación, incluso más allá de eso alentado por muchas otras formas de TCC.
Algunas otras formas especializadas de la TCC son esquema centrado terapia, terapia de comportamiento dialéctico y terapia racional viviendo. Muchos de los que están familiarizados con CBT saben de la terapia debido a Feeling Good: la nueva terapia de humor, el libro Best-seller de autoayuda David Burns escribió en la década de 1980 (
http://www.nacbt.org/historyofcbt.htm).
Finalmente, una forma de psicoterapia conductual que difiere de la TCC es la exposición con prevención de respuesta; se utiliza generalmente para tratar las fobias específicas, exposición con prevención de respuesta consiste en realizar gradualmente el paciente familiarizado con el objeto o acción causando ansiedad – un tipo de tratamiento “Enfréntate a tus miedos” paso a paso. En un caso de éxito, un hombre que había tenido una fobia específica de insecticidas (después de un incidente de ser envenenó a sí mismo mientras trabajaba en los campos del este de Asia) hace diez años se convirtió en asintomático después de noventa días de tratamiento casi consecutivo. Su tratamiento incluida exponiéndose a situaciones en las que personas estaban trabajando con insecticidas – a veces las exposiciones eran supervisadas por terapeutas, a veces por miembros de su familia y, eventualmente, por él solo. Según los autores del estudio, el paciente “era capaz de volver a trabajar en la granja y tolerar insecticidas sin mucha dificultad. Actualmente es continuar con las sesiones de auto-exposición y manteniendo bien”(Narayana, Chakrabarti & Grover, 12).
Como con casi cualquier enfermedad, los pacientes de trastorno de ansiedad deben tomar alguna iniciativa en su tratamiento y recuperación – ya sea por buscar ayuda de un médico, tomando medicamentos correctamente y puntualmente, o asistir y participar activamente en las sesiones de terapia. CBT y otras formas de psicoterapia, como la exposición con prevención de respuesta, son formas alternas de tratamiento para aquellos que no deseen tomar anti-depresivos u otros productos farmacéuticos (o sólo tomar esos medicamentos), pero todavía desean trabajar hacia la recuperación;el beneficio de tales terapias, que les da un paso más allá de los productos farmacéuticos, son así: los antidepresivos y otras drogas parecen actuar como analgésicos o, mejores, vitaminas; Sin embargo, teniendo en cuenta los posibles efectos secundarios, mayoría de los pacientes tal vez no desee tomarlos durante toda su vida. Con la ayuda de terapias – especialmente las terapias en las que pueden trabajar más activamente hacia la recuperación – los pacientes pueden hacer los cambios que le permitan vivir con menos ansiedad en los años venideros.