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Lucha o huida
Considere esta situación estresante: en una reunión para la cual has preparado minuciosamente, la silla te critica y lo acusa de no atender a las tareas que, en realidad, eran responsabilidad de otra persona. Como todos los ojos se enciende, se sienten la cara caliente, apretando su mandíbula y apretar su puño. No desea gritar o golpear a nadie – haciendo tan sólo empeoraría las cosas. Pero tienes ganas de gritar o ponchando.
Ahora consideremos otra situación estresante: entras en clase unos minutos tarde, sólo para encontrar a todos los libros y notas de lejos – aparentemente preparándose para una prueba de que no sabía que había sido programada para hoy. Tu corazón parece detenerse, su boca está seca, sus rodillas se sienten débiles y consideras que momentáneamente se apresura hacia afuera de la puerta. Tu vida no está realmente en peligro, y huyendo no resolverá el problema, así que ¿por qué te sientes una necesidad física de escapar?
Estos dos escenarios ilustran los dos polos de la respuesta de lucha o huída, una secuencia de procesos internos que prepara el organismo excitado para la lucha o huida. Se activa cuando interpretamos una situación como amenazante. La respuesta resultante depende de cómo el organismo ha aprendido a lidiar con la amenaza, así como en una innata lucha o huída “programa” construido en el cerebro.
La respuesta aprendida lucha
Evidencia que la respuesta de lucha puede ser aprendida se observa, por ejemplo, en estudios que muestran que las reacciones a un insulto percibido son fuertemente dependientes de la cultura. En los Estados Unidos ha sido alimentada la respuesta aprendida lucha en la “cultura del honor” que se desarrolló en el sur – que algunos expertos creen que puede explicar por el sur mucho mayor tasa de homicidios los Estados en comparación con los Estados del norte.(
1) aprendizaje también puede afectar nuestras respuestas al estrés internos. Por ejemplo, en un estudio de pacientes con hipertensión arterial (que puede ser una respuesta al estrés), quienes tomaron placebos junto con su medicamento para la hipertensión arterial mantienen una presión arterial saludable después de sacar la medicación, mientras seguían tomando el placebo.(1)(2)
Esto sugiere que su esperanza de que los placebos que controlar su presión arterial era suficiente para reducir la respuesta de emergencia de los vasos sanguíneos.
Mientras que la respuesta de lucha o huida claramente puede ser aprendida, también implica una reacción innata que opera en gran medida exterior conciencia. Esto primero fue reconocida en la década de 1920 por el fisiólogo Walter Canon, cuya investigación demostró que una amenaza estimula una secuencia de actividades en los nervios y las glándulas de un organismo. Ahora sabemos que el hipotálamo controla esta respuesta iniciando una cascada de eventos en el sistema nervioso autónomo (ANS), en el sistema endocrino y el sistema inmunológico.(
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Como usted recordará, el sistema nervioso autónomo regula las actividades de nuestros órganos internos. Cuando percibimos una situación como amenazante, este juicio causa el hipotálamo enviar un mensaje de emergencia al ANS, que pone en marcha varias reacciones corporales al estrés. Esta respuesta es útil cuando usted necesita escapar un oso hambriento o enfrentarse a un rival hostil.
Sirvió bien nuestros antepasados, pero tiene un costo.Fisiológicamente mantenerse en guardia contra una amenaza eventualmente desgasta las defensas naturales del cuerpo. De esta manera, sufren de estrés frecuente – o con frecuencia interpretandoexperiencias tan estresante – puede crear un riesgo grave para la salud: una respuesta de estrés esencialmente sana puede convertirse en socorro.