Las causas de la depresión
El entendimiento fundamental sobre causas de la depresión – y, de hecho, las causas de cualquier trastorno mental – es que aún no sabemos qué causa estos trastornos mentales. Generalmente se cree que todos los trastornos mentales son causados por una interacción compleja y combinación de factores biológicos, psicológicos y sociales. Esta teoría se llama el modelo bio-psico-social de la causalidad y la teoría más generalmente aceptada de la causa de trastornos como la depresión por profesionales.
Algunos tipos de depresión en las familias, sugiriendo que una vulnerabilidad biológica puede ser heredada. Este parece ser el caso con
bipolar desorden. Estudios de familias en las que los miembros de cada generación desarrollan trastorno bipolar encontraron que aquellos con la enfermedad tienen una composición genética diferente que aquellos que no consiguen enfermos. Sin embargo, no es cierto lo contrario: no todo el mundo con la composición genética que causa la vulnerabilidad al trastorno bipolar tendrán la enfermedad. Al parecer están involucrados factores adicionales, posiblemente las tensiones en el hogar, trabajo o escuela, en su inicio.
En algunas familias, también parece ocurrir depresión mayor generación tras generación. Sin embargo, también puede ocurrir en personas que no tienen familia antecedentes de depresión. Ya sea heredado o no, trastorno
depresivo mayor es a menudo asociada a cambios en las estructuras del cerebro o de la función cerebral.
Personas que tienen baja autoestima, que constantemente ver ellos mismos y el mundo con pesimismo o que fácilmente se sienten abrumados por el estrés, son propensos a la depresión. No está claro si esto representa una predisposición psicológica o una forma temprana de la enfermedad.
En los últimos años, los investigadores han demostrado que los cambios físicos en el cuerpo pueden acompañarse de cambios mentales también. Enfermedades médicas tales como accidente cerebrovascular, un ataque al corazón,
cáncer, enfermedad de Parkinson y trastornos hormonales pueden causar enfermedad depresiva, haciendo el enfermo apático y dispuestos a atender a sus necesidades físicas, por lo tanto prolongar el período de recuperación. Además, una grave pérdida, relación difícil, problemas financieros o cualquier cambio estresante (inoportuno o incluso deseado) en los patrones de vida puede desencadenar un episodio depresivo. Muy a menudo, una combinación de factores genéticos, psicológicos y ambientales está implicada en la aparición de un trastorno depresivo.